Canibalismo/Alzheimer Veja sua relação com a mais nova descoberta da Ciência.


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Está bem documentado que o canibalismo pode levar a doenças degenerativas do cérebro, incluindo as formas comuns de demência e doença de Creutzfeldt-Jakob. Mas os cientistas descobriram recentemente que uma tribo conhecida por suas tendências canibais, desenvolveu resistência a certas doenças neurológicas. A descoberta pode ter enormes implicações para o tratamento, ou mesmo a prevenção de doenças, como Alzheimer.

A pesquisa foi conduzida pela Unidade Prion Conselho de Pesquisa Médica da Universidade de Londres. Os pesquisadores foram a uma tribo isolada no leste  da Papua Nova Guiné.

Em meados do século passado, os antropólogos descobriram a “Fore” em nativos que haviam consumido carne humana em uma de suas cerimônias para honrar seus mortos, especialmente o cérebro. Esta prática causou efeitos desastrosos sobre a população e espalhou uma doença neurodegenerativa fatal conhecida como “Kuru“, que é precisamente o resultado de consumir uma proteína infecciosa denominada “príon“, localizado no tecido cerebral humano contaminado.

Em seu auge, na década de 1960, a doença “Kuru” assola a população “Fore“, especialmente em mulheres-que foram comer mais durante os rituais do cérebro.

Embora rituais de canibalismo foram proibidos depois, seus efeitos ainda permanecem na tribo. O novo estudo, publicado na revista Nature , concluíram que, embora a prática ritual funeral causou uma epidemia mortal, também gerou uma mutação genética que fez imune à Kuru Fore e outras doenças. Sobreviventes Kuru parecem ter desenvolvido uma variante resistente das doenças neurológicas degenerativas tais como a doença de Creutzfeldt-Jakob (CJD), de proteína de príon.

Portanto, a compreensão deste tipo de proteínas poderia ajudar os cientistas a encontrar melhores tratamentos para doenças como Alzheimer e doenças neurodegenerativas, como Parkinson.

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O professor John Collinge, responsável do programa de investigação, disse que “esta é a primeira vez que encontrou uma mutação genética natural nos seres humanos que impede Kuru.” Da mesma forma, os pesquisadores utilizaram a engenharia genética num rato de laboratório para alterar similarmente 253 “blocos de construção” -aminoácidos- constituindo a proteína príon.

Os resultados mostraram 100% de resistência para o Kuru e todas as formas de DCJ por o rato geneticamente alterada “A partir do trabalho genético humano que desenvolveu a Unidade na Papua Nova Guiné, espera que o rato mostrou alguma resistência à doença”, disse Dr. Emmanuel Asante, que liderou a equipe que realizou o teste. “No entanto, ficamos surpresos que o rato permaneceu completamente protegido contra todas as cepas de prions humanos.

O resultado não pode ser mais forte ou dramática “, acrescentou. “Este é um exemplo notável de evolução darwiniana em seres humanos.

A epidemia da doença de príon gerado uma resposta a nível genético para fornecer proteção contra um tipo fatal de demência “, declarou o professor Collinge.

Os cientistas esperam compreender a base molecular desse efeito no cérebro humano, a fim de desenvolver novos tratamentos para doenças neurodegenerativas nos próximos anos.

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